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26 septembre 2006

Fragments from France - dessin n°6


The Communication Trench. Problem - Whether to walk along the top and risk it, or do another mile of this.

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25 septembre 2006

Fragments from France - dessin n°5


"That 16-inch Sensation."

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24 septembre 2006

Fragments from France - dessin n°4


What It Really Feels Like. To be on patrol duty at night-time.

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23 septembre 2006

Fragments from France - dessin n°3


"They've evidently seen me."

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22 septembre 2006

Fragments from France - dessin n°2


Situation Shortly Vacant.
In an old-fashioned house in France an opening will shortly occur for a young man, with good prospects of getting a rise.

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09 septembre 2006

Fragments from France - dessin n°1


"Where did that one go to?"

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Fragments from France - préface


When Tommy went out to the great war, he went smiling, and singing the lasted ditty of the halls. The enemy scowled. War, said his professors of kultur and hi hymnsters of hate, could never be waged in the Tipperary spirit, and the nation that sent to the front soldiers who sang and laughed must be the very decadent England they had all along denounced as unworthy of world-power.

I fear the ennemy will be even more infuriated when he turns over the pages of this book. In it the spirit if the British citizen soldier, who, hating war as he hated hell, flocked to the colours to have his whack at the apostles of bloom and iron, is translated to cold and permanent print. Here is the great war reduced to grim and gruesome absurdity. It is not fun poked by a mere looker-on, it is the fun felt in the war by one who has been trough it.

Captain Bruce Bairnsfather has stayed at the "farm" which is portrayed in the double page of the book; he has endured the shell-swept "'ole" that is depicted on the cover; he has watched the disappearance of that "blinkin' parapet" shown on one page; has had his hair cut under fire as shown on another. And having been through it all, he has just put down what he has seen and herd and felt and smelt and-laughed at.

Captain Bairnsfather went to the front in no mood of a "chiel takin' notes". Il was the notes that took him. Before the war, some time a regular soldier, some time an engineer, he had a little other idea thant to sketch for mischief, on walls and shirt cuffs, and tablecolths. Without the war he might never have put pencil to paper for publication. But the war insisted.

It is not for his mere editor to forecast his vogue in posterity. Naturally I hope it will be a lasting one, but I am prejudiced. Let me, however, quote a letter which reached Captain Bairnsfather from somewhere in France:
"Twenty years after peace has been declared there will be no more potent stimulus to the recollections of an old soldier than your admirable sketches of trench life. May I, with all deference, congratulate you on your humour, your fidelity, your something-else not easily deinfed-I mean your power of expressing in black and white a condition of mind."

I hope that this forecast is a true one. If this sketch book os worthy to outlast the days of the war, and to be kept for remembrance on the shelves of those who have lived through it, it will have done its bit. For will it not e a standing reminder of the ingloriousness of war, its preposterous absurdity, and of its futility as a means of settling the affairs of nations?

When the ardent Jingo of the day after to-morrow rattles the sabre, let there be somewhere handy a copy of "Fragments from France" that can be opened in front of him, at any page, just to remind him of what war is really like as it is fought in "civilised" times.


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Fragments from France - Le capitaine Bruce Bairnsfather

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Bruce Bairnsfather est né en 1888 à Muree en Inde. En 1914, à tout juste 26 ans, il s'engage dans l'armée anglaise en tant que lieutenant, prend la tête d'une section de mitrailleurs et part au front en Belgique. Durant les fêtes de la fin de l'année 1914, il participe dans la région de Saint-Yvon à l'une des désormais célèbres "trèves de Noël".
Dès le début de 1915, pendant ses périodes de repos, Bruce Bairnsfather crayonne. Ses premiers dessins sont publiés dans le journal "The Bystander". Mais, c'est suite à la seconde bataille d'Yvres en avril 1915 qui le voit blessé par un obus et renvoyé en Angleterre pour y être soigné, qu'il effectue de nombreux "cartoons". En effet, durant sa période de convalescence il commence la série de dessin qui sera publiée sous le titre "Fragments from France" et dont l'objectif est de mettre en scène des sketches de la vie des soldats dans les tranchées. Il invente ainsi un personnage qui porte le nom de "Old Bill".
En 1939-1945 Bruce Bairnsfather réalise des dessins pour le journal de l'armée amércaine "Stars and Stripes". Il décède en 1959 à Worcestershire !

Pour en savoir plus :

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Fragments from France - introduction

Fragments from France, dessins du capitaine Bruce Bairnsfather
Editions The Knickerbocker Press, London, 1917


G.P. Putman's Sons, New York and London, The Knickerbocker Press, 1917, 155 pages

Tout au long de la guerre, un capitaine de l'armée britannique "dessine" ce qu'il vit. Un tel témoignage est tout aussi rare qu'unique d'autant qu'il a été publié alors que les combats faisaient rage.

Publié en 1917, alors que la Grande Guerre fait toujours des ravages, cet ouvrage est un recueil de dessins et de croquis réalisés par un capitaine de l'armée britannique qui était au front.
Les traits sont recherchés, les expressions précises, l'humour et la dérision transparaissent dans chacun des dessins.
Ce témoignage "visuel" de la guerre par l'un de ses acteurs est tout à la fois rare et remarquable.

Queutchny propose ici un extrait de la préface de 1917 et plusieurs des dessins qui figurent dans ce recueil, pour que la mémoire perdure (en espérant que les descendants de l'auteur et que l'éditeur comprendront ce geste).

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